紐西蘭,一般人想到的就是魔戒的拍攝場地,有可愛的哈比屋,沒有污染、牛羊比人多,但是紐西蘭還有很多你想不到的自然環境及生態資源!翅膀小到看不到的奇異鳥,南半球才看得到的黃眼企鵝、藍光螢火蟲洞,更不要說壯麗的火山地熱奇景、鬼斧神工的峽谷、海岸、冰河景觀!光是來旅遊就有極大的收穫了,安排一段較長的時間來到這裡遊學或留學,還可以讓孩子有機會來學校感受地球村式的多元教育,跟來自世界各地的孩子做朋友!

2019年7月,我跟米爸帶著7歲的米粒及5歲的米果來到紐西蘭的小學,計畫在紐西蘭讀一年的小學,所有的簽證、入學申請,到買房、買車,都是我們自己一手包辦!雖然哪裡都沒有故鄉好,初來兩週的我們已經深深喜歡上這裡,開始享受這裡的生活!

1. 只是為了學英文來到紐西蘭嗎?更可以體驗地球村多國文化

紐西蘭的教室裡面有各種膚色、髮色、文化的人種,除了亞洲人,另外更有學生來自歐洲、美加、中東、印度、南非,以及本土毛利人及太平洋島裔人,教室裡本身就是一個迷你的聯合國,班上20多位學生,可能來自7、8個不同的國家。孩子讀的學校總共有1000多位學生,來自57個不同的國家

▽米果跟班上同學

也許是因為這樣的文化特性,紐西蘭很少出現排外情結,到學校裡,金髮碧眼的孩子們也都會主動跟我們打招呼,還會有人跑來問我what's your name?還主動跟我東聊西聊,大部分來到這裡的人都覺得紐西蘭人大多是相當友善的!在紐西蘭義務教育的五大價值中包含了「與人合作」,許多學校的教育理念也特別強調包容與合作,在這樣的環境下,各個國家的孩子都是玩在一起、學習在一起,不會因為膚色、髮色的差異,而感到奇怪與排斥。

這麼多不同國家的小孩一起學習,卻無違和也不會窒礙難行,在學校大家用英語溝通,在特殊的國際日或文化日展示自己國家的文化及語言,在紐西蘭的華人讓孩子學習英文、與人交流,但回到家還是會練習中文字及閱讀,來到紐西蘭,孩子可以體驗到世界的廣大,也可以學習到自己立足的國家、文化的獨特性、自己的根基,以及雙語並重的重要性!

2. 孩子英文不如本地人上課跟得上嗎?紐西蘭重視多元教育、因材施教

紐西蘭的學校沒有課本,也少有作業及考試,老師課程都是根據政府頒布的「課綱」進行,老師根據自己的教學經驗跟學生的興趣來設計課程內容,上課的教材可能是繪本、影片或是學習單、小實驗、或是美術作品,只要能夠幫助孩子理解的,都能當作素材。

上課採取互動式的教學方式,課桌椅呈圓桌或方桌,桌上擺著鉛筆、彩色筆及各種文具,地毯上擺著各種教具,學生上課時,老師提出大致的做法後,用問問題的方式引導學生思考、並說出、寫出或畫出自己的想法。

學生一桌一桌坐,讓老師可以走到各桌給予適當的協助,同桌同組的孩子也可以互相討論或幫助自己的同學!紐西蘭的課綱要求學生需要培養五大關鍵能力:1. 思考,2. 人際合作,3. 使用語言、符號與文字,4. 自我管理,5. 參與和貢獻。紐西蘭小學的學校與教師的教育方式就是圍繞著這樣的五大關鍵能力發展的

來到紐西蘭兩週,每天回家都沒有家庭作業,但會被要求讀完一本短篇故事書,故事書的難易是老師根據學生程度選擇的,學校鼓勵學生學習也會舉辦小活動,例如spellathon(拼字馬拉松),鼓勵孩子學拼音、單字!學校少有考試、沒有排名,每天下課家長都是直接到教室外接小孩,也可以跟老師聊聊孩子學習的狀況,每學期末學校會發回評量報告Assesment Report,讓家長知道孩子是否有落後及需要加強的地方。

幾乎每天都有體育、音樂或是美術活動,課表上看不到科目,因為紐西蘭採用的是「整合式教學」,運用主題性的學習融合各個學科,到了中年級,學校也常常會有project,讓學生運用各個領域所學,來完成一項主題研究!

▽中年級學生的project活動

▽科學小競賽活動(Technology Challenge)

紐西蘭小學佔地廣大,在校園中處處是大片大片的草地、球場,小學重視體育發展,學校都設有簡單的籃球場、網球場、攀爬設施、各式球類廣場、草地、遊樂場,有些學校有游泳池,游泳課也幾乎都是必修,鄰海的學校許多都設有「出海駕帆船」的課程!

▽第一天進校園看到偌大的playground心情太好了!!

學生們在學校的菜園種菜及收成!

在學校的養蜂場當小小養蜂人

冬天沒有游泳課,泳池被「校鴨」佔據

3. 來紐西蘭可以學到多少英文呢?先幫孩子培養英語的耳朵及打下閱讀基礎

在紐西蘭這個小小的聯合國裡,來自各個國家的小朋友都是以英語溝通,對孩子而言,在這裡能夠開口說英語,最重要的不是當人氣王,卻是找到可以一起玩的好友,一般來說,就讀小學的孩子,大概來到這邊3~5個月左右,就可以用英文跟老師及其他孩子溝通無礙了,在生活中所學到的英文與會話,畢竟比起從教室與課堂所學到的,還是輕鬆與自然許多!有人擔心有些學校華人小孩多會不會都在講中文,其實就我的觀察,一般小學班上的華人孩子都是中英文都相當流利,即使聽得懂中文,也還是主要用英文溝通,自己的孩子也會因此而多講英文!

此外,紐西蘭小學作業及考試雖少,卻相當重視閱讀,每天一本英文故事書的閱讀可以為孩子扎下閱讀的根基,學校圖書館有豐富藏書,每個小鎮也都有圖書館,整個奧克蘭有超過60間圖書館,我們在家附近走路5分鐘的圖書館辦了一張library card,整個奧克蘭的圖書館都可以通借通還,享用不盡的免費英文繪本圖書資源,我習慣每天至少幫孩子念一本英文繪本,還可以透過繪本跟孩子一起學習,現在這個時代的英文學習資源這麼多,未來不管走到哪裡都有許多英文書、DVD、電影等...,來到英語環境,除了提升孩子當下的英文能力,更是讓孩子在幼小的時代就習慣用英文學習、用英文生活、用英文理解、用英文表達,學習英文不但是自然也是必要的事,為未來的英文的自我學習墊下重要的基礎!讓孩子在回國之後,可以自己聽懂英文故事、看英文電影、讀英文故事,用英文學習更輕鬆!

米果年紀較小,剛上課的第一週,他告訴我聽不懂別人說什麼,別人也聽不懂他在說什麼,我想要他突然對老師或同學講句子可能會緊張,我請他頭一個禮拜先用單字溝通,開始試著表達。一週以後,他說他已經聽懂別人在說什麼,也可以用句子回答,雖然是非常簡單的句子。再過幾天,他已經可以開心去上學,還告訴我他交到一個好朋友,即使對方是不會說中文的孩子,但米果說還是跟這位好朋友一起玩!

4. 豐富的學洨活動,留/遊學生都不會錯過!

每年學校都有各式各樣的活動,包括義賣會、表演、比賽等等...,寒暑假遊學生較多的季節,各個學校還會舉辦一些更別具意義的活動,像我們剛來的8月,就遇到了International Day,每個學生穿著代表自己國家或是國旗的服裝在校園內進行一場地球村大遊行,遊行結束後還有各國學生帶來的表演,中午大家各自準備一盤自己國家的餐點或點心,跟同學一起來一場share lunch,整個過程家長也可以一同加入同樂!今天學校聚集了來自57個國家的孩子,穿著代表國家的衣服和旗幟,在歌聲中揮舞著自己國家的國旗,心裡真的有一份身為地球公民的感動!

▽國際日活動各國學生揮舞著國旗

▽國際日的全校大遊行

▽米粒國際日跟班上同學大合照

5. 紐西蘭有哪些遊學選擇?長、短期留/遊學自由訂做

不同於台灣只有寒、暑假,紐西蘭小學一年有四個學期,分別在2、4、7、10月開學,除了一月有1.5個月左右的長假,其他學期中都是2周左右的假期,因此在台灣7、8月暑假的日子裡,大部分的時間都是紐西蘭小學的上課日,因此暑假來紐西蘭小學遊學的學生,都有機會可以進入一班小學班級參加紐西蘭的「小學正規課程」,這兩種課程都是在小學裡面進行的!

▽米果班上的早點名跟早晨戶動時間

米果來讀小學的時候,是5歲2個月,我們等到7/22學期開始才入學。但其實並不需要等到開學,只要告訴學校想要入學就讀的期間,班上還有名額,學校都可以隨時安排。在「一般正規班級」就讀,同學主要都是在當地長期就讀學生,在同儕間使用到英文的機會是比較多的,學校都會設有每週一~兩次的ESOL課程,特別幫助學生加強英文能力、融入當地課程,除了每天一本英文書reading,在ESOL老師會引導孩子寫一篇小日記,寫寫週末發生的事情,或是介紹自己喜歡的東西等。

▽學校發下的reading故事書及記錄本

費用方面主要是按上課週數計算,「一般小學正規班」的費用通常是一週$300左右,但短期遊學的費用還是較高的,以我們就讀的小學為例,若是上課不滿10週,每週的費用是NZ$500,另外每間學校有NZ$250~NZ$650不等的行政管理費(入學時一次性費用),通常學校會要求至少就讀3或4週課程,甚至是一期!

另外值得一提的是,米粒米果剛抵達的第一週,學校還沒有開學,他們也參加了學校的Holiday Program,類似台灣的夏令營/冬令營課程,每間學校都有這樣的program,由特定的機構在校內舉辦,課程的內容每天都有一個主題,例如運動日或是文化日,內容有手作、烹飪、運動等,相當活潑,採取混齡教學,米粒米果到達的第一週都在一起上課,弟弟有不懂的地方,哥哥還可以幫忙翻譯,讓弟弟安心不少!

▽Holiday Program的「日本日」

6. 學校、簽證申請困難嗎?紐西蘭留學生政策十分友善!

相較其他英語系國家,紐西蘭政府的留學政策十分鼓勵留/遊學生前來,不只侷限於中高等教育,令人驚喜的是連小學教育都是如此!!

如果只想要短期遊學,台灣目前有三個月的免簽許可,只要準備好護照跟回程機票,入關通常是不會被刁難的!如果想要讓孩子念更久的書,紐西蘭移民局規定,年滿五歲的孩子,只要小學學校有名額允許入學,無特殊情況下,就可以憑著入學許可,申請長期的學生簽證,12歲以下的孩子還需要一位家長陪伴,家長可以申請監護人訪客簽證,便可以陪著孩子一起在紐西蘭生活!

Owairoa Primary School歐懷小學

我們在紐西蘭讀的是公立學校,紐西蘭的小學95%都是公立學校,紐西蘭公民可以免費就讀學區內的學校,而很多人以為需要公民或是父母有簽證才可以進入紐西蘭公立學校就讀,但其實在紐西蘭開放的留學政策下,不管是長期的留學或是短期的遊學,國際學生也可以進入公立學校就讀,不需特別的資格或成績證明,即使國際學生需要付出每年大約NZ$12,000~14,000的學費(上課40週,若只就讀短期學費會較高),相較私立學校或是國際學校也是相對低廉許多的,與其他英語系國家留/遊學相比,CP值更高!

國際學生選校有一個優勢,沒有學區限制,也就是只要學校有名額,是可以自由選校的!也就是說,如果願意及早幫孩子選學校,整個奧克蘭的小學資源選擇性是相當豐富的。我們在申請前比較過十多所學校,發現奧克蘭有相當多非常值得就讀的學校,選校前注意事項選校攻略

米果是5歲就跟著哥哥一起進入小學就讀,紐西蘭小學入學的年齡是五足歲,而不是台灣的六足歲,容易讓人以為來紐西蘭讀小學是「跳級就讀」,但其實我們可以想像成,紐西蘭的義務教育從5歲開始,直到大學前總共是13年的義務教育,比台灣多出了一年,而他們義務教育開始的年齡相當於台灣幼稚園大班的年齡。因此我們也是等到米果5歲時再來,拿到入學許可跟學生簽證,我們就這樣展開就讀當地小學的旅程了!

7. 小國際學生會不會很辛苦、待不下去?紐西蘭是一個接納國際學生相當成熟的國家!

紐西蘭本身就是一個移民社會,相較美加等國家,紐西蘭的留/遊學生不只是在中高等教育,更普遍出現在小學教育,紐西蘭相當多公立小學接受國際學生就讀,許多學校的來自世界各地的國際學生的比例可以高達4成,幾乎都配有每位學生每週1~2次的ESOL的英語輔助課程,學校也都設有International Office幫助國際學生入學,學校的老師通常都接觸相當多的國際學生,也都了解國際學生可能面臨的困難點,必要時也會請同學幫忙,並且觀察國際學生融入團體的情況!

米粒跟導師Mrs Owen

米粒上學的第一天,老師就幫他配了一個buddy,也可以說是小天使,他的buddy是一個中英雙語都相當好的中國人,也很融入班級生活,因為這個buddy帶領他進入學校生活,米粒第一天就相當喜歡上學了,也因為這位可愛的buddy交到更多當地的好朋友!

8. 來到紐西蘭生活會不會很麻煩?奧克蘭生活機能已發展相當好!

以往對紐西蘭的印象,通常是物價相當高,買東西要開大老遠的車,但實際來到這邊發現,即使是在奧克蘭的小鎮上,只要有開車買東西算是相當方便,除了部份商品,許多大賣場的東西也沒有想像中昂貴,實際買了用過發現品質也都是可以接受的!我們找到的房子,是步行就可以到超市及圖書館,在東區大部分的住宅區,都是開車15分鐘以內,就可以便利購物的!

9. 奧克蘭的生活會不會很無聊?奧克蘭的平、假日不愁沒地方去!

奧克蘭有千帆之都的美譽,在奧克蘭有天空塔、水族館、動物園、各種樂園,想要去無料景點,走入大自然都是美景,隨處可見的大草皮、公園、海灘、港灣,美麗的花園、果樹,帶小孩去海邊挖蛤蠣、餵海鷗,這裡有集結世界各地的美食,如果有更多的時間,可以安排時間開車去北島稍遠的地方看火山地熱、藍光螢火蟲洞、看座頭鯨賞海豚,甚至可以到南島的基督城、皇后鎮走走,我們住的奧克蘭東區,開車10分鐘左右就可以抵達海邊,假日只要有和煦的陽光出現,就可以帶著孩子去海邊餵餵海鷗、看看大自然的無料海景!

Mission Bay餵海鷗

▽天鵝湖餵海鳥及黑天鵝

平日的生活也可以相當精彩,紐西蘭的小學不乏遊樂廣場playground、草皮、各種運動場,下午3:00下課後,家長是可以進入校園接小孩的,孩子們都跟同學在廣場上盡情玩耍、奔跑,不管多久都不會累!課後也可以參加學校社團或是校外的運動、游泳課程,讓孩子盡情體驗、揮灑汗水!

▽米粒米果教室外的大草皮及playground

趁著孩子還小的時候,帶著孩子一起來到紐西蘭旅遊、學習,相信會是你跟孩子一個永生難忘也絕不會後悔的經驗!

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